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„Vote this joke out“: Die politischen Rap-Helden Public Enemy haben ein neues Album

Flavor Flav (l.) und Chuck D sind Ikonen des politischen Raps. Foto: Def Jam/Universal
Flavor Flav (l.) und Chuck D sind Ikonen des politischen Raps. Foto: Def Jam/Universal

Public Enemy verankerten Ende der Achtzigerjahre optisch und inhaltlich politische Militanz im HipHop. Auch auf ihrem neuen Album „What You Gonna Do When The Grid Goes Down?“ ihre Reime und Beats weiterhin vor allem eins: kompromisslos.

Public Enemy, das ist die Rap-Truppe, die als erste Formation ohne Rücksicht auf Verluste auf Konfrontationskurs mit dem weißen Amerika ging – und mit ihrer Attitüde viele weiße Teenager, die eher dem Rock oder Metal anhingen, begeisterte. Die Rapper Chuck D und Flavor Flav spielten zu Zeiten der konservativen US-Präsidenten Ronald Reagan und George Bush senior gezielt mit weißen Ängsten: Bodyguards in Militäruniformen sorgten für militante Bühnenauftritte, die an die radikale Black-Panther-Bewegung erinnerten. Eines ihrer frühen Alben hieß „Fear Of A Black Planet“.

An diesen Konfrontationskurs knüpfen Public Enemy auch mit ihrer 15. Platte „What You Gonna Do When The Grid Goes Down?“ an. Sie stellen die grundsätzliche Frage, was denn ihre Landsleute tun würden, wenn sie in einem post-apokalyptischen Szenario auf Elektrizität und alle damit verbundenen Annehmlichkeiten verzichten müssten.

So sieht das Cover von Public Enemys neuem Album aus. Bild: Def Jam/Universal
So sieht das Cover von Public Enemys neuem Album aus. Bild: Def Jam/Universal

Im Song „GRID“ mit minimalistischem Beat rappt Chuck D: „Wir sind alle abhängige Männer, Frauen und Kinder. Kein Internet, keine Textnachricht, keine Tweets. Es wird wie in den 80ern aussehen, mit Feinden auf der Straße.“ Und spielt natürlich auch auf aktuelle Ereignisse wie zuletzt den Tod des Afroamerikaners George Floyd an.

Public Enemy lassen im Track „State Of The Union (STFU)“ keinen Zweifel daran, wer für sie der Hauptfeind ist: Präsident Donald Trump. Sie bezeichnen ihn als „White House killer“ oder „Nazi Gestapo“ tituliert. Sie fordern ihre Hörer auf: „Vote this joke out“ – sie sollen diesen schlechten Scherz eines Präsidenten abwählen.

Einer der prominentesten Tracks, den Public Enemy ursprünglich 1989 im Auftrag des Regisseurs Spike Lee als Soundtrack zu dessen Film „Do The Right Thing“ schrieben, entwickelte sich zu ihrem Schlachtruf: „Fight The Power“. Für das neue Album haben sie ihn neu aufgenommen und vorab als Single „Fight the Power 2020“ ausgekoppelt – mit einer illustren Runde von Gastrappern: Nas, Rapsody, YG, Jahi sowie Black Thought und Questlove von den Roots.

Die neue Version des Songs.

Eine Retrospektive ist auch der Titel „Public Enemy Number Won“, bei dem die beiden verbliebenen Beastie Boys, Mike D und Ad Rock, beteiligt sind. Es ist eine Art Remix des fast gleichnamigen Titels „Public Enemy No. 1“ von Public Enemys Debütalbum von 1987, dem Jahr, in dem sie als Vorband der Beastie Boys auf Tour gingen. So schließt sich der Kreis!

Mit „What You Gonna Do When The Grid Goes Down?“ bleiben Public Enemy sich auch nach mehr als 30 Jahren im Rap-Geschäft treu. Musikalisch ist es ein Album für all jene, die gerne auf weichere R’n’B-Einflüsse im HipHop verzichten. Für die alte Garde der Fans lassen sie die Zeiten wieder aufleben, als der Rap erstmals mit aller Wucht zum militanten Sprachrohr des Klassenkampfes wurde. Traurig ist dabei, dass sich in den vergangenen 30 Jahren, seit sie das schwarze Amerika und alle die es hören wollten, dazu aufforderten, sich den Mächtigen in den Weg zu stellen, um für Gleichberechtigung zu kämpfen, nicht viel geändert hat. Doch das heißt auch, dass Public Enemys Botschaft angesichts der heiklen politischen Lage in den USA relevant bleibt. (dpa)

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